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IBM都叫停SOHO办公了!创业公司还要犯这大忌?

IBM都叫停SOHO办公了!创业公司还要犯这大忌?

SOHO 办公一度是个十分流行的概念。据美国民意调查机构 Gallup poll 统计,美国每四个人中就有一个人选择 SOHO 办公。

许多创业者最崇拜的就是自由式、咖啡厅式的谷歌办公环境。

但现在,即使是一些以创新和开放着称的大公司,也开始逐渐召回自己的 SOHO 员工,让他们重新回归办公室,曾是 SOHO 办公先驱者的 IBM,也不例外。为什幺曾经流行的 SOHO 办公越来越衰落,甚至是创业公司的致命伤?

SOHO 怎幺流行起来的?

作为在家办公的引领者,早在上世纪 80 年代,IBM 就开始在员工家中设立「远端工作站」。员工们可以选择以家为中心展开工作,通过电话视讯会议和同事交流。而对于选择到办公室工作的员工,申请外勤的标準也十分宽鬆,往往只需在离开公司之前,跟上司报备一声即可。

最近几年的数据统计显示,IBM 有将近 40% 的僱员都是 SOHO 一族。这其中,既有人们普遍印象中较为个人化的工作,比如设计、技术开发等部门,也有像安全支援、市场採购这样,需要很多合作的部门。

在 IBM 之后,包括 Google、Facebook、Yahoo 在内,越来越多的网路公司也加入了 SOHO 办公的阵营。因为这看上去是个双赢。

对公司来说,SOHO 办公政策既能让员工更灵活地利用时间,也为公司节省了很多办公费用的支出。截止到 2009 年,有超过 15000 名分散在世界各地的 IBM 员工,选择了 SOHO 办公。IBM 称,仅仅在美国本土,就为公司节省了超过 7800 万平方公尺的办公面积,和 1000 万美元的办公支出。

对员工来说,SOHO 办公一方面提高了他们的工作效率,毕竟,相比传统办公方式,SOHO 办公的工作评估完全依赖工作绩效,而非工作时长,就算你一直拖着不做最后熬夜赶工,也不会收到加班费了。另一方面,在家办公反而提高了他们对公司的认可度,他们会以成为政策开明的公司中的一员为傲。

为什幺现在 SOHO 不行了?

但最近几年,这项看上去双赢的政策遭遇了反噬。2013 年,Yahoo 宣布取消 SOHO 办公政策,并对在外办公现象零容忍。一年之后,社群新闻网站 Reddit 也叫停了 SOHO 计画,要求所有员工回到其在盐湖市和纽约市的办公室工作。

现在,IBM 也开始逐步召回自己的 SOHO 员工,首当其冲的,是美国行销部门的 2600 名员工。员工们当然是不乐意的,但这次,IBM 的态度很坚决,要就回归或是离开,而 IBM 的领导层对此的解释是,团队合作有利于激发创造力,有很多好的想法是在讨论中碰撞出来的。

学界有个概念叫「降温效应」,就是专门用来解释这一现象的。在刚开始时,远端办公所带来的宽鬆自由的环境,的确可以暂时性地提高员工的创造性和积极性,但随着时间流逝,孤立的办公环境会让这种工作热情迅速地冷却下来。

一方面,远端的团队讨论时,人们的注意力容易被萤幕分散,会议的效率不可避免地会降低。另一方面,远端办公始终难以培养出十分紧密的团队感,而这种团队感在应对突发状况,尤其是突发危机时显得尤为重要。IBM 最近几年业绩的不断下滑也与这一方面脱不开关係。

IBM 之外,大型网路公司纷纷开始收紧 SOHO 办公政策。Facebook 给愿意就近办公的职员发放了额外的奖金,Google 的 CFO 也公开表示希望减少 SOHO 办公的人数。

为什幺说 SOHO 是创业大忌?

对全球创业者来说,硅谷在很长时间内,就像是宗教人士心目中的麦加一样神圣和令人嚮往,包括谷歌式的 SOHO 等相关的办公和团队管理方式。这甚至成了创业公司开放、自由等代名词。是一种流行酷炫的工作方式。

我在 2015 年认识了一个 90 后的中国创业团队,创办人非常有才华,团队成员也是开源社区里的各种技术大神。他们做的正是当下流行的短影片计画,不过是偏社群。

他们团队不错,方向也不错,技术也不错,很早的时候就拿了天使轮募资,也有很多人过来谈 A 轮,但是后来却关门了。除了后面融资被跳票,其中非常主要的一个原因就是团队协作、多地作战。

他们採取的是美国硅谷非常流行的 SOHO 办公、远端协作,团队分布在广州、海口、苏州、杭州等四个城市。都是远端连接和沟通,协同办公。这对于大公司来说,可能没有什幺太大问题。但是对于创业公司来说,绝对是是致命的。

创业公司最大的优势是什幺?人才、收入、流量、资源等等,这些东西都比不过大公司,唯一能拼的就是反应速度,快速响应,而不是像大公司的层层汇报,立项讨论等等,等到最后领导决定时,整个黄金期可能已经过去了。

而创业公司的优势就在于船小好掉头,及时反应。在发现 BUG 问题或者新的想法的时候快速响应,作出决定并执行。但是,如果成员分布在各地,即使微信、电话等通讯方式再发达,也无法达到面对面沟通的效果。

科技让 SOHO 的团队非常方便的连接,但是却丧失了面对面的交流机会。而对于创业团队来说,面对面交流,正是创业团队最好的促进感情,增强信任,碰撞出思想和灵感火花的最佳时期。但是一旦团队分布在各地,那幺这一切潜在的机会都会流失掉。

而且,对于年轻的团队来说,自律性和组织管理,本来就不是特别擅长的事。或者急需要学习和补上的短板。看起来很酷的 SOHO 和远端协作,只会在原本艰辛的路上雪上加霜。加速计画的死亡和衰落。

正如网路相关的商业模式一样,很多在欧美发展的很好的公司,进入中国后一直不愠不火,这和社会发展阶段、文化背景、用户习惯等有非常密切的关係。如果盲目照搬,最终的结果就是关门谢客。



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